Monday, September 13, 2010

Implementations of Theme

What is it that makes a game have theme? Is it the bits? The box? The images and graphics? If you answered "yes" to any of these, then the theme is in your head. There's nothing wrong with this. I'm sure many gamers would enjoy the most abstract games (eg Risk) even more if the bits were in the shapes of their favorite themes (eg fantasy armies, spaceships, Jedi, etc.).

So when, in fact, is the theme realized in the game play?

You are designing a fantasy-themed game of conflict with fighters and thieves. Fighters deal 4 damage, and thieves deal 2 damage. Thematic, right? Now let's make it about space combat. Heavy starships deal 4 damage, and light deal 2. How about Jedi? Masters deal 4, and apprentices deal 2.

My point is that taking a theme and "abstracting out the numbers" is not really implementing that theme. You are--at best--creating a system that uses theme as metaphor. The systems in the game map to some fictional or real world theme in a way that helps you learn and remember them. The abstracted core could to mapped onto any number of other themes. This leads to the inevitable "pasted on theme" comments. Again, there's nothing wrong with games of this kind.

So what does it really mean to implement a theme? Is it possible to be taught a game using no metaphor, using only abstracted bits, yet have the game play be still unmistakably linked to something so strongly that most players immediately spot the connection? And if so, what designs do this the best?


At 3:55 AM, Anonymous Shalom Craimer said...

Brilliant questions! Very thought-provoking.

(I wish I had an answer, though.)

At 7:55 AM, Anonymous Just a player said...

mr. ekted from SS? no links on your main page to ss/cont? so sad :(

At 1:13 PM, Blogger ekted said...

Yes, from SS/PB. Who are you?

At 12:06 PM, Blogger Brian Bowling said...

I would argue that the difference between a game with "pasted on" theme and one that actually implements theme is the degree to which knowledge of the theme helps you in playing the game.
To take one of my favorite games as an example, "Dune" doesn't require any knowledge of the book to play the board game and knowing the book doesn't provide any advantage to the player. Ditto for the "A Game of Thrones" board game, "Age of Conan," etc. etc.
With many of the old Avalon Hill and SPI historical war games, on the other hand, knowledge of the actual events each game is based on is a big help in playing even though their base mechanics tend to be the same if not identical.
Where my argument runs into trouble is with games like Illuminati. I consider it to be a strongly implemented theme. While you could change the names of the groups, it's hard to imagine how the game's mechanic would be used for anything other than an Illuminati-type game. On the other hand, knowledge of how real organizations are subverted and either assimilated or destroyed doesn't really help you play the game.

At 5:26 PM, Blogger Josh said...

Very thought provoking. As I read through it, I was trying to think of what would be a good example of a game that uses a theme and to which the game would not be the same and/or would not work without the theme, and the best example I came up with was this: Battlestar Galactica. Not necessarily because of the general flow the game - it is fairly generic and with your example could probably be pasted elsewhere. However, how the traitor (cylon) concept works seemss to be something that leans heavily on the BSG Universe in which you know someone will betray you but you don't know when.

Board Game Reviews by Josh

At 5:03 AM, Blogger Panharith said...

Click now!!!


At 2:28 AM, Blogger kawinha said...


At 1:31 AM, Blogger คนสวย2019 said...

คุณสมบัติของฟิลเลอร์ ช่วยในการกักเก็บน้ำของชั้นผิวที่ได้รับการแก้ไข หน้าตอบ ร่องแกมลึก ฟิลเลอร์จะช่วยเติมเต็มช่องว่างให้กับเซลล์ผิวหนัง หรือเพิ่มปริมาตรให้กับผิว เทียบได้กับการติดสปริงให้กับผิว ให้ผิวยืดหยุ่น เต่งตึงกระชับชั้นผิวเรียบเสมอกัน ลดริ้วรอยเหี่ยวหย่น ทำให้ใบหน้าดูเด็กลงอย่างชัดเจน รวมไปถึงการปรับรูปหน้า เติมเต็มรูปหน้าให้สมส่วน ได้รูปยิ่งขึ้น และจะสลายตัวไปได้อย่างธรรมชาติ สำหรับแพทย์ผู้เชี่ยวชาญจะสามารถนำฟิลเลอร์ มาเติมเต็มได้ทุกส่วนของผิว
ฉีดฟิลเลอร์ ที่ไหนดี
ฉีดฟิลเลอร์ กังนัม

At 11:12 PM, Blogger kawinha said...

คลิก>>> gclub
คลิก>>> จีคลับ
คลิก>>> gclub casino
คลิก>>> คาสิโนออนไลน์
คลิก>>> สล็อตออนไลน์

At 2:17 AM, Blogger GD SLOT K said...

gclub casino
gclub online

At 12:29 AM, Blogger thanida said...

great content..!!amazing to know

At 12:01 AM, Blogger thanida said...

awsome list of tools. thank u very much for sharing this article. Bookmarked this page

At 5:26 AM, Blogger Monica Patricia said...

Situs Penyedia Layanan Sepak Bola Terbaik Sbobet Dan Bonus Member Baru Yang Besar, Agen Sepak Bola Sbobet Maxbet Yang Memberikan Pelayanan 24 Jam Nonstop, Bandar Judi Sepak Bola Sbobet Yang Di Dukung Oleh Bank Dengan Pelayanan CS Yang Ramah dan 24 Jam Nonstop, Penyedia Jasa Pembuatan ID Sbobet Judi Sepak Bola Yang Terkenal Dan Memiliki Grafis YangBagus, dan Kemudahan Dalam Bermain Dan Keamanan Saat Bertransaksi

Agen Sepak Bola Online

bonus besar Sepak Bola

Bandar judi Sepak Bola

Agen Sbobet Judi Bola

Judi Sepak Bola Terbaik

Agen Judi Online

Bandar judi ikan

Agen sabung ayam

judi sabung ayam

At 2:15 AM, Blogger Sagaminghahaha said...

This article makes life happy, bright and gives good ideas.
Sa gaming สมัคร

At 1:16 PM, Blogger kawinha said...

สมัครโกลเด้นสล็อตฟรีเพียงเติมเงิน 1000 บาท รับโบนัสฟรี 10%
โกลเด้นสล็อต ดาวน์โหลด
สมัคร โกลเด้นสล็อต
สมัครสมาชิก โกลเด้นสล็อต
สมัครสมาชิก goldenslot
สมัคร goldenslot
goldenslot แตกง่าย

At 6:52 AM, Blogger unknown said...

เกมส์สล็อตออนไลน์ที่ดีที่สุด goldenslot สามารถเข้าไปร่วมสนุกกันได้ที่ ทางเข้า goldenslot

At 2:14 AM, Blogger ลุุงป้อม ไม่รู้ said...

สล็อต เล่นฟรี
การันตีความมั่นคง ระดับประเทศที่ Luckywin98

At 2:14 AM, Blogger ลุุงป้อม ไม่รู้ said...

ที่มีผู้ใช้งานมากกว่า 150,000 คน การันตีด้วยการเปิดให้บริการมาอย่างยาวนานในไทย

At 11:37 AM, Blogger Ratana said...

I really appreciate your professional approach.These are pieces of very useful information that will be of great use for me in future.

At 3:06 AM, Blogger Ufa88kh said...

Thanks for the great post! I love reading it, you can be a great writer.


Post a Comment

<< Home